LO ESENCIAL; Ajuste del sonido en su propio cine

EL DVD puede presagiar una nueva era en el entretenimiento, pero también ha llevado el audio doméstico a un nuevo y complicado nivel.

Tomando una página de la industria del cine, HBO, Showtime, ABC y otros ahora están codificando programas en las bandas sonoras Dolby Digital y DTS 5.1 utilizadas por los DVD. La mayoría de las cajas de cable digitales incluso tienen una salida de audio digital idéntica a la que se encuentra en la parte posterior de los reproductores de DVD.

Los videojuegos también tienen un verdadero sonido envolvente, y la Xbox de Microsoft incluso usa Dolby Digital Interactive Content Encoder, que crea una banda sonora 5.1 que cambia no solo en función de la ubicación de un personaje, sino también de la dirección en la que mira el personaje. Los DVD de gran presupuesto como 'Fellowship of the Ring Extended Edition' (Nueva línea) van con un altavoz adicional, que ofrece audio DTS ES y Dolby Digital EX 6.1. (La forma abreviada de sonido envolvente es 5.1, 6.1 o 7.1, para cinco, seis o siete altavoces más un subwoofer. Su predecesor, estéreo, a veces se denomina audio 2.0).

Necesitará un receptor de sonido envolvente o un sistema de cine en casa en una caja para decodificar estas pistas de audio discretas y dirigirlas a los altavoces apropiados; no basta con añadir más altavoces a un receptor estéreo antiguo. Pero establecer un sistema así puede ser arte, ciencia y dolor de cabeza.

Su sala familiar probablemente no sea, como los diagramas de los manuales, un rectángulo perfecto, con el sofá centrado frente al televisor y sin arcos ni aberturas. Existe la posibilidad de que tenga un sofá en forma de L o un La-Z-Boy o dos, y la idea de montar dispositivos electrónicos en las paredes o colocar cables en la mitad de una habitación puede provocarle escalofríos.

Los nuevos productos y tecnologías pueden ayudarlo a lograr un sonido cinematográfico, independientemente de cuán acústicamente imperfecta sea la sala familiar.

Antes de gastar dinero, es importante saber lo que quiere. Vaya a un cine o una tienda con una sala de escucha. Trate de escuchar de dónde vienen los sonidos. '' La mitad del tiempo, cuando la gente viene a mí, me pregunta: '¿Por qué tengo que tener un altavoz en la parte superior de mi televisor?' o '¿Por qué hay altavoces detrás de mí?' '', dijo Rico Trujillo, consultor de cine en casa en Samm Sound en Englewood, Nueva Jersey.

Trujillo a veces impresiona a los clientes al reproducir películas como 'Star Wars: Episodio I - La amenaza fantasma' o 'La era del hielo', pero su demostración favorita es el thriller submarino de la Segunda Guerra Mundial 'Das Boot'.

'Cuando los remaches comienzan a aflojarse y el subwoofer comienza a romperse por todas partes, es cuando la gente realmente comprende la importancia de todos esos altavoces', dijo.

Existe una buena posibilidad de que cualquier configuración coloque algunos de los altavoces más cerca de usted y otros más lejos de lo previsto, por lo que es necesario calibrar los altavoces. La mayoría de los sistemas le permiten cambiar los niveles de volumen y muchos le permiten retrasar el sonido de los altavoces más cercanos para que todos suenen como si estuvieran a la misma distancia.

Este grado de control manual es ideal para audiófilos que usan instrumentos para realizar ajustes exactos o personas que tienen $ 500 para gastar en un instalador profesional. Pero es una suposición segura que la mayoría de las personas que quieren disfrutar de películas en DVD no quieren pagar mucho dinero por la instalación o averiguar qué es un medidor de 'nivel de presión sonora'.

'Reconocemos que los clientes no están obteniendo el máximo rendimiento de sus sistemas', dijo Tom McLoughlin, presidente de Harman Kardon. '' Necesitamos hacer que la configuración sea menos centrada en el cliente y más automática ''.

Hace varios años, Harman Kardon introdujo el sistema Ez Set como un paso hacia un receptor autoconfigurable. Un micrófono dentro del control remoto '' escucha '' a todos los parlantes de la habitación y establece los niveles de los parlantes. Si está sentado más cerca del altavoz trasero izquierdo, es probable que esté bajado, mientras que el altavoz delantero derecho puede subir. Para este otoño, la mayoría de los receptores Harmon Kardon, a partir de 499 dólares, tendrán la función.

Pioneer Electronics también presentó recientemente un receptor autoconfigurable de precio moderado. El VSX-D912 ($ 475) también usa un micrófono, que escucha no solo los niveles de volumen sino también la sincronización, midiendo la distancia a cada altavoz con pings similares a un sonar. (Todos los receptores Elite de la compañía también tienen esta tecnología).

Es posible que le preocupe que la tecnología inteligente sea solo una forma para que los fabricantes exijan a los clientes entre $ 100 y $ 200 adicionales, pero Steve Guttenberg, que revisa el hardware de audio para CNet, dice que la configuración automática puede marcar una diferencia real. '' La configuración automática de Pioneer es excelente '', dijo. 'El Ez Set de Harman Kardon no es tan preciso, pero es mejor que nada'.

Yamaha pronto se lanzará con su propia línea de receptores autoconfigurables, a partir de $ 799 para el RX-V1400. Su '' optimizador acústico '' establece niveles y retrasos y promete ecualizar cada altavoz por separado para tener en cuenta las llamadas áreas muertas que pueden absorber el sonido: pinturas, alfombras y entradas. En un rango de precios más bajo, Samsung acaba de enviar el primer sistema de cine en casa en una caja con calibración automática de sonido, el HT-DB650 de $ 449.

Debido a que estos sistemas, por definición, están conectados al televisor, otros fabricantes han creado interfaces gráficas útiles (aunque menos sofisticadas). La mayoría de los sistemas Philips tienen un asistente en pantalla que le permite designar el tamaño y la forma de la habitación y luego usar el joystick del control remoto para indicar la posición de su sofá. Aunque las configuraciones resultantes son poco más que conjeturas fundamentadas, lo más probable es que hagan que el sistema suene mejor que la configuración predeterminada.

La configuración automática funciona mejor cuando todos los altavoces están más o menos en los lugares correctos; muchas veces, si un sistema de sonido envolvente no suena bien, es porque los altavoces están fuera de lugar o faltan por completo. Debido a problemas de cableado y preocupaciones estéticas generales, los altavoces traseros derecho e izquierdo en un sistema de sonido envolvente sufren lo que aquellos en el negocio de la electrónica doméstica llaman baja aceptación del cónyuge, lo que significa que al menos un responsable de la toma de decisiones en el hogar veta su instalación.

Philips y Pioneer presentarán altavoces traseros inalámbricos este otoño con, respectivamente, los sistemas de cine en casa LX3750W de $ 499 y HTD-630DV de $ 800. Aunque los parlantes inalámbricos deben enchufarse a un tomacorriente, eliminan los cables antiestéticos que cruzan una habitación. Por supuesto, los cables no tienen por qué ser antiestéticos: los cables de altavoz pintables SuperFlat de Monster Cable están diseñados para combinar mejor con la decoración del hogar.

Los mayores ganadores de la aceptación conyugal tienden a ser los sistemas que requieren menos hablantes. Este otoño, Samsung presentará el HT-DB660 de $ 799, que solo necesita un subwoofer y tres altavoces frontales; los dos canales traseros se proyectan desde los altavoces delanteros.

Hasta que llegue ese sistema, las opciones son aún más costosas. El sistema Niro Two6.1, que utiliza solo dos altavoces más un subwoofer para ofrecer sonido 6.1, tiene un precio de lista de $ 1,999 (receptor no incluido). El proyector de sonido PDSP-1 de Pioneer tiene un panel compuesto por 254 parlantes diminutos que proyectan el equivalente a cinco parlantes de sonido envolvente. Es la solución más elegante que puede encontrar, pero no es rival para un buen conjunto de altavoces bien colocados.

Y con una etiqueta de precio de $ 40,000, hay una razón completamente diferente por la que puede no lograr la aceptación del cónyuge.

Los expertos

Un poco a la izquierda. No, un poco a la derecha.

Incluso los expertos en audio y los fabricantes de sistemas de sonido reconocen que configurar un sistema de sonido envolvente en casa puede ser abrumador, pero ofrecen algunas formas de sobrevivir a la terrible experiencia.

Vaya a más de un minorista y obtenga una variedad de experiencias en la tienda. Trate de tener una idea de cómo diferentes personas han disfrutado de sus propias configuraciones.

Brian Caldwell, director de marketing, DTS

Lea el manual. Es de esperar que esté lo suficientemente bien escrito como para ser legible. Por lo general, en el manual, hay algún tipo de diagrama de dónde deben colocarse los altavoces. Duplica el diagrama lo mejor posible.

Steve Guttenberg, revisor de hardware de audio, CNet

Si los altavoces frontales izquierdo y derecho están demasiado juntos, suena como si solo estuviera escuchando los altavoces del televisor. Manténgalos separados, pero tampoco demasiado. Si tiene un sofá en forma de L, coloque el rincón del televisor junto a él. Luego, enfoca tus parlantes alrededor de la L del sofá.

Rico Trujillo, consultant, Samm Sound, Englewood, N.J.

Nadie dijo nunca que hay que mantener los altavoces en su lugar para siempre. Deje suficiente cableado y guárdelos con los altavoces frontales y muévalos hacia atrás cuando esté listo para disfrutar del sonido envolvente. Nadie te va a castigar por colocar altavoces en un espacio discreto.

Craig Eggers, director, marketing de tecnología de electrónica de consumo, Dolby Laboratories

Dado que la mujer suele tener el control de la estética de la casa, marido y mujer deben coordinar el proceso de compra de oradores. Hay suficientes fabricantes de altavoces para permitir que las parejas elijan altavoces que sean agradables tanto visual como audiblemente.

Elliot Mazer, productor discográfico