Para luchar contra el control de Apple y Google, el creador de Fortnite monta una cruzada

Tim Sweeney, director ejecutivo de Epic Games, el fabricante de Fortnite, ha criticado el poder tecnológico. El mercado está fuera de control, dijo.

Tim Sweeney, el líder de Epic Games, ha escrito que está luchando por plataformas abiertas y cambios de políticas que beneficien por igual a todos los desarrolladores.Crédito...Travis Dove para The New York Times

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SAN FRANCISCO - Tim Sweeney, director ejecutivo y fundador del fabricante de videojuegos Juegos épicos , ha antagonizado a los gigantes tecnológicos más poderosos del mundo desde al menos 2016.

Ese año, el Sr. Sweeney, un nerd informático que se describe a sí mismo con una energía ligeramente nerviosa, arremetido en un artículo de opinión contra Microsoft, diciendo que estaba intentando maniobras furtivas para dominar los juegos de computadora personal. También criticó la tienda de aplicaciones Oculus Rift de Facebook como decepcionante por no ser tan abierto como decía.

En 2018, Sweeney volvió a hacerlo. Él lanzó Fortnite , El popular videojuego de Epic, fuera de la Play Store de Google para evitar las tarifas de la tienda de aplicaciones, que calificó como un impuesto y desproporcionado. Y en enero, en una conferencia de la industria, declaró que se ha acumulado un poder indebido para muchos de los participantes que no están en el núcleo de la industria.

Su misión de controlar el poder de las empresas de tecnología ha alcanzado un punto álgido. Sweeney se está preparando para una batalla legal prolongada después de que Apple y Google prohibieran Fortnite, que es jugado por más de 350 millones de personas, en sus tiendas este mes por tratar de eludir sus sistemas de pago. En respuesta, Epic demandó a ambas empresas , acusándolos de violar las leyes antimonopolio al obligar a los desarrolladores a utilizar esos sistemas de pago.

La cruzada pública de años de Sweeney contra los Goliath de la tecnología sugiere que el problema no es algo que dejará de lado fácilmente. Personas cercanas a él dijeron que la pelea no se trataba de dinero o ego. En cambio, dijeron, se trata firmemente de principios.

Imagen Las demandas de Epic acusan a Apple y Google de violar las leyes antimonopolio al obligar a los fabricantes de aplicaciones a usar sus sistemas de pago.

Crédito...Cristobal Herrera-Ulashkevich / EPA, a través de Shutterstock

Él ve una visión del mundo que es justa y abierta, dijo Bradley Twohig, un capitalista de riesgo de Lightspeed Venture Partners, que ha invertido en Epic.

Bruce Stein, director ejecutivo de la startup de deportes electrónicos aXiomatic e inversor en Epic, dijo: Tenía principios antes de tener el dinero para no tener principios.

Cuán profundamente se sienta Sweeney sobre el poder de la tecnología será clave a medida que se intensifique la lucha con Apple y Google. El lunes, un juez federal del Tribunal de Distrito de Estados Unidos del Norte de California Apple bloqueado temporalmente de cortar el soporte para una herramienta de desarrollo de software de Epic llamada Unreal Engine. Sweeney había dicho que si se cortaba Unreal Engine, sería una amenaza existencial para el negocio de 17.000 millones de dólares de su empresa. El juez, que no requirió que Apple devuelva Fortnite a la App Store, se pronunciará nuevamente sobre el asunto el próximo mes.

En una entrevista el mes pasado, Sweeney, de 49 años, dijo que lo que está en juego investigaciones antimonopolio sobre gigantes tecnológicos como Apple y Google no eran más pequeños que el futuro de la humanidad. De lo contrario, tienen estas corporaciones que controlan todo el comercio y todo el discurso, dijo. Se negó a ser entrevistado para este artículo, citando las demandas activas, pero ha escrito en Twitter que está luchando por plataformas abiertas y cambios de políticas que beneficien por igual a todos los desarrolladores.

No creo que seamos influenciados a menos que obtengamos lo que creemos que es correcto, dijo Adam Sussman, presidente de Epic, en una entrevista el lunes. Siempre sacrificaremos el corto plazo por el largo plazo.

Otros desarrolladores han abrazado la causa de Epic. Spotify, la aplicación de transmisión de música, y Match Group, el fabricante de aplicaciones de citas como Tinder, han publicado declaraciones aplaudiendo los movimientos de Epic. En un informe legal el domingo, Epic también describió el apoyo de Microsoft.

Pero para muchos otros, Sweeney enfrenta una batalla cuesta arriba. En conversaciones con una docena de inversores y ex ejecutivos de Epic, así como con negociadores y analistas de la industria del juego, muchos dijeron que si bien apoyaban la postura de Sweeney, pocos esperaban que prevaleciera en todas sus demandas contra Apple y Google. .

Es una batalla cuesta arriba hercúlea para ellos vencer a Apple en la corte, dijo Dan Ives, analista de Wedbush Securities, porque Epic violó los términos de la App Store.

Cuando se le pidió un comentario, Apple se refirió el lunes a su última presentación legal, en la que dijo que la 'emergencia' de Epic es totalmente de la propia creación de Epic. Google dijo que agradecería la oportunidad de continuar nuestras discusiones con Epic y traer Fortnite de regreso a Google Play.

Sweeney, quien creció en Potomac, Maryland, y cuyo padre trabajaba para la Agencia de Mapas de Defensa, se involucró en la tecnología cuando era niño. A los 9 años, aprendió a codificar en una computadora Apple II. En 1991, como estudiante universitario, fundó Potomac Computer Systems, vendiendo juegos en disquetes por correo desde el sótano de sus padres.

Finalmente abandonó la Universidad de Maryland, donde había estudiado ingeniería mecánica. En 1992, cambió el nombre de su empresa a Epic MegaGames, luego abandonó Mega y trasladó la puesta en marcha a Carolina del Norte.

Epic, ahora con sede en Cary, Carolina del Norte, comenzó a otorgar licencias de sus herramientas para el desarrollo de gráficos y juegos, como Unreal Engine, a otras compañías. Eso se convirtió en una fuente constante de ingresos, suavizando la naturaleza de éxito o fracaso del negocio de los juegos.

En los primeros días de Epic, Sweeney era un desarrollador extraño y extraño con una racha renegada que pasaba cada hora de vigilia escribiendo código, dijeron inversores y antiguos colegas.

Pero sí le dio algún uso a sus Ferraris. Tener un coche elegante es un pasatiempo excelente cuando eres un adicto al trabajo, dijo Sweeney en una entrevista. publicado en YouTube en 2008 . Incluso si no tiene tiempo libre, puede conducir hasta el trabajo.

Para entonces, el Sr. Sweeney había mostrado su vena obstinada. Cuando Silicon Knights, una empresa de desarrollo de juegos, demandó a Epic en 2007 por las licencias de Unreal Engine, Epic gastó cinco años y millones en costos legales para ganar la demanda en lugar de llegar a un acuerdo.

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Crédito...Travis Dove para The New York Times

A lo largo de los años, Sweeney también trabajó diligentemente para mantener el control de Epic, que es de propiedad privada. En 2012, cuando Epic consideró venderse a sí misma, encontró dos opciones: podría vender una participación mayoritaria en sus operaciones a Warner Bros. por aproximadamente $ 800 millones, o vender una participación minoritaria por la misma valoración a Tencent, la compañía china de internet, una dijo una persona con conocimiento de las discusiones.

A pesar de que el plan de Warner tenía más ventajas comerciales potenciales, Epic eligió a Tencent, lo que mantuvo al Sr. Sweeney en control.

Su antagonismo hacia las grandes plataformas tecnológicas comenzó unos años más tarde cuando Epic comenzó a construir Fortnite, un juego de lucha de estilo Battle Royale que luego se expandió a un modo más creativo donde los jugadores podían construir sus propios juegos y desafíos.

Queríamos crear juegos en línea y tener una relación directa con nuestros clientes, dijo Sweeney en la entrevista de julio. Añadió que había descubierto que las tarifas de las tiendas de aplicaciones significaban que Apple y Google a veces podían ganar más dinero en un juego que sus creadores.

Eso es totalmente injusto, dijo. Eso demuestra que el mercado está fuera de control.

Epic comenzó a trabajar en su propia tienda de aplicaciones, que presentó en 2018. La tienda de Epic cobra una tarifa del 12 por ciento cuando un desarrollador vende sus productos a través de la tienda, en comparación con los recortes del 30 por ciento de Google y Apple. Después de que Epic creó su tienda de juegos, un competidor, Steam, redujo sus tarifas del 30 al 20 por ciento para los mayores vendedores.

En 2017, Fortnite se convirtió en un gran éxito. Los inversores se agolparon y Epic recaudó más de $ 3 mil millones en fondos de patrocinadores como Sony, KKR, BlackRock y Fidelity. Incluso con todos los nuevos inversores, Sweeney mantuvo el control mayoritario, lo que le permitió concentrarse en el largo plazo.

Cuando inviertes en Epic, te estás inscribiendo en un viaje diferente, dijo Stein de aXiomatic. Uno que se centre en la audiencia de jugadores, no en los resultados trimestrales.

Las ambiciones de Sweeney van más allá del mundo de los videojuegos. Fortnite no es solo un lugar para librar batallas virtuales, dice la idea, sino también un hogar potencial para el metaverso, un universo digital para todo tipo de interacciones y experiencias. En abril, casi 28 millones de personas asistieron a un concierto de Travis Scott dentro de Fortnite.

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Crédito...vía Youtube

Sweeney se ha echado atrás una vez de una pelea con un gigante tecnológico. En abril, dos años después de lanzar Fortnite fuera de Google Play Store, Epic acordó ofrecer el juego a través de la tienda. Dijo que lo estaba haciendo porque los usuarios se encontraban ventanas emergentes de seguridad repetitivas y aterradoras para descargar y actualizar la aplicación fuera de Play Store.

Aun así, Sweeney no tuvo miedo de burlarse de la App Store de Apple y la Google Play Store. Este mes, Epic comenzó a alentar a los usuarios de aplicaciones móviles de Fortnite a pagar directamente, en lugar de hacerlo a través de Apple o Google. Eso violó las reglas de Apple y Google de que manejan todos los pagos de aplicaciones para que puedan cobrar su comisión del 30 por ciento.

En respuesta, Apple prohibió Fortnite en su tienda; Google luego hizo lo mismo. Epic estaba listo. Reunió a sus fanáticos en torno al hashtag #FreeFortnite y publicó un video satirizando el famoso anuncio de Apple de 1984, que mostraba a Apple como la perdedora. La parodia incluía a un villano con las mismas gafas de sol que el director ejecutivo de Apple, Tim Cook.

El domingo, Epic organizó un concurso de juegos #FreeFortnite que ofrecía sombreros anti-Apple y avatares digitales como premios. ¿Y el Sr. Sweeney? Él también siguió el juego.

Jack Nicas contribuyó con el reportaje.