El agregador de Google da paso a un heredero

Bueno, si no lo obtuvimos antes, lo obtenemos ahora: Google da y Google quita.

El 1 de julio, eliminará Google Reader. Para consternación de millones, ese servicio seguirá el camino de Google Answers, Google Buzz, iGoogle y GOOG-411. Google no ha proporcionado muchas razones satisfactorias para esta limpieza de primavera, solo dice que el uso ha disminuido.

Esta columna está destinada a ayudar a dos tipos de personas: las que usaron Google Reader y las que ni siquiera supieron qué es.

Google Reader es lo que se llama, de forma un tanto geek, un lector de noticias, o dolorosamente geek, un agregador de RSS.

Es como un periódico en línea que usted mismo crea a partir de páginas web de todo el mundo. En lugar de sentarse en su escritorio todas las mañanas y visitar cada uno de sus sitios favoritos, por ejemplo, NYtimes.com, Reddit.com y HuffingtonPost.com, simplemente abre reader.google.com. Allí, encontrará una lista ordenada de todos los artículos nuevos de todas esas fuentes, organizados como una bandeja de entrada de correo electrónico. Hojea los titulares, lee resúmenes, hace clic en los que parecen dignos de leer.

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Ocasionalmente, puede leer el artículo completo sin salir de la página del lector de noticias; eso depende de quien haya publicado el artículo. Sin embargo, por lo general, verá el título de cada artículo y una descripción rápida del artículo, o tal vez los primeros párrafos y una imagen adjunta.

Un clic lo lleva al sitio web de origen. Todo es mucho más rápido y eficiente que hojear los anuncios, el parpadeo y los artículos menos interesantes en los propios sitios web de origen.

Hubo un gran clamor cuando Google anunció la muerte inminente de Reader (peticiones, blogs, las obras), pero es posible que no entiendas de inmediato por qué. Google Reader es notoriamente feo. Es bastante complicado y ajetreado.

Sin embargo, es completo, personalizable y conveniente. Y una vez que haya configurado sus fuentes preferidas de material de lectura, aparecerán de manera idéntica en cada computadora, tableta y teléfono. Es posible que las masas no hayan usado Reader o ni siquiera oído hablar de él, pero a los devotos de la información, los sabuesos de las noticias y los seguidores de la tecnología les encantó.

Imagen Feedly.com puede presentar artículos en varios estilos de diseño. Este se llama Cartas.

No necesitan llorar. Google Reader tiene muchos rivales y reemplazos satisfactorios. De hecho, tenía toda la intención de ofrecer reseñas cápsula de cada uno de ellos, hasta que me di cuenta de que pasarían seis administraciones presidenciales cuando terminara.

Los lectores de noticias están disponibles para todo tipo de teléfono, tableta y computadora: Bloglines, NewsBlur, Pulse, Taptu, Reeder, FeedDemon, Spundge, Good Noows, HiveMined, Prismatic, Netvibes, NetNewsWire, ManagingNews, etc. Algunas son páginas web como Google Reader; otros son programas o aplicaciones independientes. Algunos programas de correo electrónico también pueden suscribirse a estos feeds y colocarlos directamente en su bandeja de entrada.

El que todo el mundo sigue diciendo es el heredero natural de Google Reader, sin embargo, es Feedly.com. De hecho, Feedly dice que las filas de sus cuatro millones de usuarios han aumentado a siete millones desde que se anunció la sentencia de muerte de Google Reader.

Requiere un complemento gratuito para los navegadores Firefox, Chrome y Safari. Tres factores en particular lo hacen útil.

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Primero, lo más importante: simplemente iniciar sesión en Feedly con su nombre y contraseña de Google recrea instantáneamente su configuración de Google Reader. Todas sus fuentes de noticias, favoritos y etiquetas (nombres de categorías que puede aplicar a ciertos artículos, para facilitar su redondeo más adelante) aparecen mágicamente en Feedly, listos para usar. La sincronización es bidireccional; hasta el 1 de julio, puede saltar entre Reader y Feedly al contenido de su corazón, y sus mundos lectores de noticias se verán idénticos.

(Detrás de escena, Feedly confía, lo crea o no, en los feeds de Google Reader. Pero la compañía dice que reemplazará sin problemas los feeds de Google con su propia fuente para el 1 de julio).

En segundo lugar, Feedly es mucho más atractivo que Google Reader. Hace un mejor trabajo con la tipografía, Google no hace ningún trabajo en absoluto, el diseño es más atractivo y ofrece más vistas de sus noticias.

Por ejemplo, Feedly puede mostrar sus feeds exactamente como lo hace Google, en una lista de solo texto; haga clic en algo en la lista para expandir y leerlo allí mismo en la lista. Pero también puede mostrar sus artículos de formas mucho más visuales. Hay una vista de revista (una lista de borrones descriptivos, cada uno con una pequeña foto al lado); Vista de cartas (la foto y la propaganda aparecen en lo que parecen naipes llenando la pantalla); y la vista Artículos completos (no tiene que hacer clic para expandir nada; cada bloque vertical de desplazamiento muestra la mayor parte del artículo que está disponible).

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Los ex empleados de Google pueden comenzar con la lista de solo texto (vista de títulos), porque eso es a lo que están acostumbrados. Pero eventualmente pueden desarrollar el coraje para probar una de las vistas más visuales e interesantes.

En tercer lugar, Feedly ofrece formas fantásticas de suscribirse a cosas. Forma 1: mientras navega, siempre que encuentre un sitio web que se vea bien, haga clic en el pequeño botón transparente Feedly que aparece en la esquina inferior derecha de su navegador web, al menos si usa Chrome o Firefox. Feedly dice que está trabajando para llevar su botón a Safari.

Forma 2: cuando estés en la página de Feedly, haz clic en el ícono de la lupa para ver una tabla de contenido seleccionada: una lista de sitios dignos de suscribirse en categorías como Tecnología, Negocios, Noticias, Cocina, YouTube, Etsy, etc. Haga clic en lo que se ve bien.

Modos 3, 4, 5: Haga clic en ese mismo icono y escriba, en el cuadro de la parte superior, una dirección web, el nombre de un sitio web o incluso un tema. Elija entre los resultados que presenta Feedly.

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Al igual que con Reader, Feedly ofrece todo tipo de formas de administrar sus suscripciones. Puede etiquetarlos, colocarlos en carpetas por categoría o hacer clic en el botón Guardar que marca un artículo como algo que desea volver a visitar más adelante.

Cuando lee un artículo que le gusta en particular, una ordenada fila de botones le permite transmitir el enlace de su búsqueda a Twitter, Facebook, Google Plus, LinkedIn o correo electrónico. Lamentablemente, Feedly tampoco le permite agregar feeds de Twitter y Facebook a su flujo de noticias.

Todo es bastante bueno, especialmente si considera las aplicaciones Feedly gratuitas, fluidas y de excelente apariencia para iPhone, iPad y Android. Francamente, para la mayoría de la gente, Feedly es mejor que Google Reader.

Feedly sabe, sin embargo, que no es perfecto. Por ejemplo, puede aplicar solo una etiqueta a cada elemento (Tech, digamos), no varias etiquetas (Tech y Ridiculous). Y nunca sabrá cómo eliminar una etiqueta de su lista, debe ir a Preferencias, porque Feedly no ofrece los menús de acceso directo habituales que ofrece Google Reader, donde puede hacer clic con el botón derecho en cualquier cosa para obtener una lista de opciones como Eliminar y Cambiar nombre.

La barra de control que ofrece diferentes vistas, como Revista y Tarjetas, no siempre aparece.

Tienes que iniciar sesión en Feedly con una cuenta de Google existente.

Finalmente, y aquí está el más importante, Feedly no funciona en Internet Explorer, lo que bloquea a muchos clientes potenciales. Y en los navegadores que funcionan, debe instalar un pequeño marcador (un complemento), que va en contra de las reglas de algunas corporaciones y computadoras públicas.

Feedly está trabajando febrilmente para abordar estas limitaciones; se toma en serio el manto de Reader Successor. De hecho, algunas de las mejores características se han agregado recientemente, en un esfuerzo por acomodar a los refugiados de Reader. (Si está entre ellos, estos son los consejos de Feedly para una transición sin esfuerzo: http://j.mp/10mkEb7).

Pero mientras tanto, Feedly es un servicio encantador y fácil de usar para dos categorías de personas: aquellos que alguna vez usaron Google Reader y aquellos que nunca han oído hablar de él. Porque si todavía comienza su mañana en zigzag a través de un conjunto estándar de sitios web, está perdiendo tiempo y energía. Feedly es lo que necesitas.