Cómo fracasaron los ataques 'Spygate'

Oct. 20 de febrero de 2020 a las 17:38 Y

Durante años, fue tema de innumerables segmentos de Fox News, comentarios de radio y tweets virales de derecha y publicaciones en Facebook. Engendró audiencias del Congreso, investigaciones del Departamento de Justicia e investigaciones de aquellos investigaciones. El presidente Trump lo calificó como el mayor crimen político en la historia de nuestro país y sugirió que sus perpetradores merecían 50 años de prisión.

Ahora, semanas antes de las elecciones, Spygate, una laberíntica teoría de la conspiración que involucra acusaciones no probadas sobre un complot demócrata clandestino para espiar la campaña de Trump en 2016, parece estar perdiendo fuerza.

La teoría todavía atrae mucha atención dentro de la esfera mediática de derecha. Pero la búsqueda de Trump de convertir Spygate en un tema importante en la campaña de este año puede quedarse corta. Los datos de NewsWhip, una empresa que rastrea el rendimiento de las redes sociales, muestran que las historias sobre Spygate y dos palabras clave relacionadas (Obamagate y desenmascarar / desenmascarar / desenmascarar) recibieron 1.5 millones de interacciones en Facebook y de cuentas influyentes de Twitter el mes pasado, en comparación con aproximadamente 20 millones de interacciones. En Mayo.

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Parte del fracaso de Spygate puede estar relacionado con el hecho de que, tres años después, ninguno de los enemigos políticos de Trump ha sido acusado de delitos. El año pasado, un muy esperado informe del inspector general del Departamento de Justicia no encontró evidencia de un complot politizado para espiar la campaña de Trump, lo que enfureció a los creyentes que pensaban que el informe reivindicaría su creencia en un complot criminal estatal contra el presidente.

Y este otoño, los fieles de Spygate se vieron agravados por el insulto cuando una investigación del Departamento de Justicia sobre una de sus preocupaciones principales, si los funcionarios de la era de Obama habían actuado incorrectamente al desenmascarar las identidades de ciertas personas nombradas en documentos de inteligencia, salió con las manos vacías.

Pocas narrativas de derecha han sido tan duraderas como Spygate, que se ha transformado con el tiempo en una especie de teoría general que abarca varias acusaciones de malversación demócrata. Los presentadores de Fox News, incluidos Sean Hannity, Laura Ingraham y Tucker Carlson, hicieron todo lo posible, al igual que los republicanos en el Congreso, incluido el Representante Devin Nunes de California y el ex Representante Trey Gowdy de Carolina del Sur. Pero nadie abrazó la teoría como Trump, quien ha vuelto a ella con frecuencia para desviar la atención de sus propios problemas, ya sea la investigación de Mueller o la respuesta de su administración a la pandemia de Covid-19.

A medida que se acercan las elecciones, vale la pena mirar hacia atrás en la evolución de Spygate, tanto porque ilustra la forma en que la desinformación partidista surge a través del ecosistema de medios de derecha como, en última instancia, porque muestra cómo la obsesión del Sr. La narrativa a seguir puede haber resultado contraproducente como estrategia de campaña.

Aquí hay una versión (muy) abreviada de los principales puntos de ruta en Spygate.

Marzo de 2017: Blogs y medios de comunicación de derecha comenzó a discutir teorías que llamaron DeepStateGate u Obamagate, una referencia a afirmaciones falsas de que el presidente Obama había intervenido el teléfono de Trump.

Mayo de 2018 : Trump aprovechó la noticia de que un F.B.I. El informante fue enviado a reunirse con miembros de su personal de campaña, apodado Spygate, y dijo que podría ser uno de los escándalos políticos más grandes de la historia. Los medios de comunicación pro-Trump respondieron con las afirmaciones sin fundamento. Republicanos de alto rango inicialmente trataron de distanciarse de la teoría, aunque muchos la abrazarían más tarde.

Abril de 2019: Spygate ganó impulso cuando William P. Barr, el fiscal general, testificado ante el Congreso que él creía que hubo espionaje en la campaña de Trump en 2016, lo que parece contradecir declaraciones anteriores del Departamento de Justicia.

Diciembre de 2019: Michael Horowitz, inspector general del Departamento de Justicia, publicó un informe largamente esperado que detalla sus hallazgos sobre los orígenes y la conducción de la investigación del FBI sobre Rusia. Los aliados de los medios de Trump pasaron semanas promocionando el informe. (Sean Hannity predicho conmocionaría la conciencia.) Los seguidores de la teoría de la conspiración QAnon también se aferraron al informe Horowitz, prediciendo que pondría en marcha acusaciones y arrestos masivos de los enemigos del presidente.

Pero el informe Horowitz no dio un golpe de gracia. Reveló errores y lapsos en algunos F.B.I. acciones, pero no encontró evidencia de sesgo político en la investigación del FBI sobre Rusia, y rechazó la sugerencia de Trump de que había una conspiración demócrata organizada en su contra.

Mayo de 2020: A medida que el país se tambaleaba por la pandemia de Covid-19, dos acontecimientos llevaron a Spygate (que desde entonces había sido rebautizado como Obamagate) de nuevo al escenario nacional. Primero, el Departamento de Justicia retiró su caso penal contra el exasesor de seguridad nacional Michael T.Flynn, una figura central en Spygate, quien se había declarado culpable de mentirle al F.B.I. sobre sus conversaciones con un diplomático ruso.

Luego, días después, Richard Grenell, director interino de inteligencia nacional, desclasificó y publicó una lista de funcionarios de la administración Obama que podrían haber intentado desenmascarar a Flynn. (Desenmascarar, en lenguaje de inteligencia, se refiere a un proceso mediante el cual los funcionarios pueden intentar revelar la identidad de las personas a las que se hace referencia de forma anónima en documentos de inteligencia. El desenmascaramiento es común y este tipo de solicitudes se realizan miles de veces al año). la lista incluía al exvicepresidente Joseph R. Biden Jr., lo que dio nuevo combustible al intento de Trump de presentarse a sí mismo como víctima de una conspiración partidista.

Esto fue, en muchos sentidos, lo más cerca que estuvo Spygate de escapar del ecosistema de medios de derecha. Fox News horas dedicadas a la teoría , que recibió más tiempo de transmisión que el coronavirus en algunos días. Las principales organizaciones de noticias intentaron darle sentido a la teoría, y el propio Trump parecía obsesionado con ella, aunque a menudo le costaba describir lo que realmente era la conspiración. En una ráfaga de más de 100 tuits enviados el 10 de mayo, Día de la Madre, Trump enfurecido por Obamagate , y repitió muchas de las acusaciones desacreditadas sobre la mala conducta de la era de Obama, el Sr. Flynn y la investigación de Rusia.

En este punto, muchos partidarios de Trump habían depositado sus esperanzas en dos informes del gobierno, que esperaban que pronto dejaran al descubierto todo el escándalo.

La primera fue una amplia investigación dirigida por John Durham, el fiscal de los Estados Unidos de Connecticut que fue elegido por Barr para investigar los orígenes de la investigación del FBI sobre Rusia.

La segunda fue una parte más pequeña de la investigación de Durham dirigida por John Bash, un abogado de Estados Unidos que Barr designó para investigar si los funcionarios de la era de Obama habían desenmascarado indebidamente a Flynn y a otros.

Octubre de 2020: Cuando faltaba menos de un mes para las elecciones, Spygate / Obamagate continuó desmoronándose. El Sr. Barr tiene dijo a los legisladores republicanos que el informe del Sr. Durham probablemente no llegaría antes de las elecciones. Y la investigación desenmascaradora dirigida por Bash, que muchos aficionados a Spygate creían que conduciría a acusaciones y arrestos de los principales demócratas, en cambio terminó sin hallazgos de irregularidades o irregularidades sustanciales.

Aún así, para Trump, la esperanza es eterna. Ha continuado su cruzada, comparando Spygate con un acto de traición que debería descalificar al Sr. Biden de la presidencia.