Robert Schiffmann, inventivo gurú del microondas, muere a los 86 años

Como científico, vio el potencial de los hornos microondas cuando observó uno calentando un sándwich en la década de 1960. La avena para microondas, entre otros avances, estaba en su futuro.

El científico Robert Schiffmann en una foto sin fecha. Desarrolló productos (como palomitas de maíz de caramelo para microondas) y procesó que la cocción avanzada en microondas.

Robert Schiffmann , quien vislumbró por primera vez un horno microondas a principios de la década de 1960 en su trabajo como científico para una empresa de equipos de panadería antes de convertirse en uno de los principales expertos en tecnología, desarrollando productos y procesos para expandir sus capacidades, murió el 4 de septiembre en Wall Township, Nueva Jersey. Tenía 86 años.

Su muerte, en la casa de un hijastro, fue causada por insuficiencia hepática, dijo su hijo, Rob.

Los microondas encantarían a Schiffmann durante 60 años, la mayor parte de los cuales pasó como investigador y consultor, probando, retocando y jugando con los hornos que se alineaban en los estantes de su laboratorio del tercer piso en su casa de piedra rojiza de Manhattan. Tenía 28 patentes.

Los microondas son mis amigos, le dijo a la revista People en 1988. Los imagino rebotando dentro de un horno y pienso en cómo les queda el producto.

El Sr. Schiffmann quería demostrar que las microondas sirven para algo más que recalentar las sobras. Creó palomitas de maíz de caramelo para microondas, base para potpies congelados para microondas, avena para microondas y un cajón para verduras para microondas. Desarrolló un sistema para descongelar donas congeladas y otro para calentar alimentos en el microondas sin quitar su empaque.

A principios de la década de 1980, él y Ken Eke, un ingeniero y diseñador, crearon el Half Time Oven, que utilizaba aire caliente recirculado y microondas para reducir el tiempo de cocción. Se vendió por televisión en QVC y se autorizó a las empresas Brother International y Apollo Worldwide.

Criticaba todo lo que hacías, lo que lo hacía maravilloso, porque te hacía reconsiderar lo que estabas haciendo, dijo Eke en una entrevista telefónica. Más tarde trabajaron en un producto de microondas para esterilizar utensilios dentales, pero nunca se comercializó.

Era un gurú del microondas, dijo Eke.

El Sr. Schiffmann fue tratado como uno en Quora, el sitio web de Q. and A. Durante los últimos años respondió a cientos de preguntas sobre microondas, incluyendo cómo cocinar pasta sin secarla (con agua); por qué las papas fritas se empapan (porque el aire en un microondas está frío); y por qué el hielo no se derrite en un microondas (apenas puede absorber energía de microondas).

¿Puedes microondas cartón? le preguntaron.

No es muy buena idea, respondió, es muy probable que se incendie.

Robert Franz Schiffmann nació el 11 de febrero de 1935 en Manhattan. Su padre, Franz, era fabricante de herramientas y matrices, y su madre, Sophie (Bolling) Schiffmann, era ama de casa. También tenían una pensión en su casa de piedra rojiza, en West 88th Street, a la que Robert volvería a vivir en 1973 y establecería su laboratorio de microondas.

Después de obtener una licenciatura en farmacia en la Universidad de Columbia en 1955 y una maestría en ciencias analíticas y química física en la Universidad de Purdue cuatro años después, Schiffmann respondió a un anuncio de un químico físico con sentido del humor en DCA Food Industries, un equipo de panadería. fabricante, y consiguió el trabajo.

Fue allí, en 1961, mientras estudiaba las características de transferencia de calor de la fritura profunda, donde vio a un compañero de trabajo colocar un sándwich en un plato de papel dentro de una máquina cromada.

Cuando el tipo sacó el sándwich, estaba caliente, pero el plato estaba frío y también el aire en el horno, le dijo a People. No pude superarlo.

Rápidamente calentó su propio sándwich en el microondas y, durante los siguientes 15 minutos, comenzó a experimentar. Puso masa de donas en el microondas y luego un vaso de grasa en el que añadió masa cruda, todo lo cual eventualmente lo llevó a construir grandes freidoras de donas para microondas.

En 1971, después de 11 años en DCA, se unió a Bedrosian & Associates, una firma consultora de investigación y productos nuevos, donde ayudó a desarrollar platos principales, postres, salsas y sopas para el consumidor.

Siete años después, formó R.F. Schiffmann & Associates, que se convirtió en el vehículo para sus exploraciones de microondas como consultor de docenas de empresas en hornos, alimentos, empaque de utensilios de cocina y pruebas de productos, y como testigo experto en casos de calentamiento de microondas. Durante 22 años también fue presidente de la Instituto Internacional de Energía de Microondas , una organización dedicada a la energía de microondas.

En 1992, fue inventor de Micro Cocina , un tipo de cazuela pequeña que se usa dentro de un horno microondas. Basándose en el concepto de horno de medio tiempo, el plato tiene una base absorbente de microondas que convierte la energía en aire caliente y un ventilador que funciona con baterías que sopla el aire caliente alrededor del horno.

El aire caliente hace un trabajo maravilloso al cocinar los alimentos por fuera pero no por dentro, dijo Schiffmann a The Record of Hackensack, Nueva Jersey. Los hornos de microondas tienen una manera maravillosa de cocinar los alimentos por dentro pero no por fuera. Pudo dorar el exterior de los alimentos que cocinaba.

También trabajó en el diseño y la seguridad de hornos microondas y en procesos de microondas para la esterilización de instrumentos médicos y dentales y el calentamiento del plasma sanguíneo.

Además de su hijo Robert Jr., al Sr. Schiffmann le sobreviven su esposa, Marilyn (Lynn) Schiffmann; sus hijas Carla Valentino y Erica Payne; sus hijastros Glenn, Brian y Craig Lynn; y seis nietos. Su matrimonio con Nancy Schlick terminó en divorcio.

En agosto, el Sr. Schiffmann respondió a su última pregunta sobre Quora:

¿Qué sucede cuando pones una araña en el microondas?

Quizás nada, escribió, porque su tamaño es tan pequeño en comparación con la longitud de onda de la energía de microondas que básicamente no captura energía alguna. Sin embargo, puede ocurrir la muerte si la araña se encuentra en un punto caliente de la placa de vidrio y la placa de vidrio se calienta tanto que la cocina.